The future of nuclear power

The infomation below has been taken from a guide that regularly publishes an spanish nuclear association called ‘Foro nuclear’ and that it is titled ‘La energía nuclear española’.

Society is constantly advancing towards a greater economic and social development. Globalization has encouraged relationships among countries in such a way that, nowadays and especially in the case of energy, it is no longer possible to establish national policies that do not take into account those in other countries.

20% of the world’s population consumes 80% of the energy resources. Almost a third of the world’s population, around two thousand million people, have no access to the transport and energy services that developed countries enjoy. The International Energy Agency estimates that the demand for primary energy in the world will increase by 50%, and the electricity demand will double up in the next fifty years.

In order to fulfill this demand increase, in the next few years it will be necessary to promote the construction of nuclear power plants with advanced reactors. Thanks to the thorough research that has been carried out in the nuclear area, nowadays we can talk about ultra safe nuclear power stations.

  Fig 1. Nuclear energy is one alternative, but not the only one, to replace fuel energy.

Moreover, there is a clear support of nuclear energy: at the moment, over 65 reactors are under construction in 15 countries, another 90 are planned and with compromised financing, and 200 more are at the proposal stage. This means that, in the next 25-30 years, the world’s nuclear park is going to undergo a spectacular increase, contributing to a satisfaction of the environmental sustainability, guarantee of supply and competitive electricity production challenges.

Together, the Spanish nuclear power plants possess over 250 years of operative experience, having operated in excellent conditions during the last years and often being first on the lists of the world’s best performing plants. Their role is irreplaceable in the energy that supplies the Spanish market, and they are a very important resource in the fight against the greenhouse effect and for the assurance of supply.

The Spanish nuclear industry is prepared for the international market, since in what concerns the construction of nuclear power plants all the technical structure of regulations, specifications, drafts, qualifications, performance and inspections.  There are many types of companies acting in the nuclear field, each one working on a different service of product:

-Electric companies: they are responsible for the construction of nuclear power plants and their operation. In the last decades, they have expanded their activity to the study of optimization and operation of the mentioned nuclear power plants.

-Nuclear system providers: they provide operation and maintenance support services.

-Engineering companies: making the most of their experience in the project and construction of thermal power stations, engineering companies have generated an important capacity of nuclear power plant engineering, supporting the management of new build plant construction as well as the operation and management of operating facilities.

-Equipment providers: This sector has been put together to the existing industry in Spain and it focuses in the manufacturing of nuclear equipment (especially, turbine generators).

In conclusion, despite of the critics that nuclear energy has received, it doesn’t seem that nuclear energy will disappear in the coming years. That’s why investing money and resources in nuclear research is so important; in order to develop nuclear engineering and convince the reluctant ones whit nuclear energy that safe nuclear energy does exist. However, it is extremely important that all the countries exploit these nuclear resources with responsibility and know-how; otherwise the longed upturn can blossom into destruction.

The picture below evidences that nuclear energy isn’t as dangerous as it is thought,  it actually has induced less deaths that many other safe-thought energies.  inf68.html

Energía nuclear, sí Vs no

En la entrada de esta semana hablaremos sobre la repercusión de la energía nuclear en el mundo. En general, hay una fuerte oposición pública, especialmente en lugares donde desean emplazarse nuevas centrales y donde ya hay centrales. Por ejemplo, Suecia fue el primer país que propuso cerrar las centrales nucleares como protesta en el año 1980, aunque también hay gente a favor de este tipo de energía. En las siguientes líneas, comentaré cuales son las razones principales por las que la gente se posiciona de un lado o de otro. Por un lado, empezaré citando las cosas positivas.

En primer lugar, resaltar que la energía nuclear no necesita grandes cantidades de combustible para obtener una gran cantidad de energía, cosa que le favorece. Además, el gasto del reactivo nuclear más bajo que el de las energías renovables.

Otra de las cosas positivas y de las más importantes, es que la producción de la energía nuclear no influye en el calentamiento global puesto que no libera dióxido de carbono a la atmósfera, sino vapor de agua. Además, este tipo de energía es la única solución factible al cambio climático porque no emite directamente gases de efecto invernadero a la atmósfera.

Cabe destacar que la nuclear es la energía considerada como eterna debido a la existencia de grandes reservas de uranio y a la producción en los reactores, mientras se genera electricidad y calor, de elementos transuránicos que a su vez pueden ser fisionables y producir más electricidad y calor.

Por otro lado, como he dicho antes, también hay cosas negativas que hacen que la gente se oponga a este tipo de energía. En cuanto a costes, el de la construcción de un reactor nuclear es alto, cómo se mostró en un estudio realizado a 75 reactores nucleares en EEUU donde los costes fueron más del 322% de lo presupuestado, y además requiere un tiempo considerablemente largo para su construcción, aproximadamente de unos 82 meses.

Por otro lado y la nota negativa más importante, es la generación de elementos químicos radioactivos y otros residuos muy peligrosos y difíciles de aislar con largos periodos de radioactividad, de millones de años, que necesitan confinamiento, atención y vigilancia durante esos millones de años y que suponen un altísimo riesgo para el medio ambiente y salud humana. Por eso, existen vertederos de material radioactivo que aíslan estos elementos como El Cabril, situado en Sierra Morena.

Para colmo, los accidentes en los reactores nucleares son mucho más devastadores que en las plantas de energía convencionales como ya ocurrió en Chernobyl el 26 de abril de 1986 cuando uno de los reactores explotó y ardió o en Fukushima I en marzo de 2011 donde hubo fallos en los sistemas debido a los desperfectos ocasionados por el terremoto y tsunami de Japón 2011.Por si fuera poco, la tecnología utilizada para generar energía nuclear puede ser utilizada también para producir armas nucleares, algo que aterroriza y entre las que se encuentran las bombas nucleares que son las armas con mayor poder de destrucción.

Éstas son todas las razones por las que hay un debate abierto sobre la energía nuclear en el mundo.

Por último, aquí os dejo parte de un documental muy interesante que trata sobre los residuos nucleares:

Fuentes de información:

http://es.wikipedia.org/wiki/Abandono_de_la_energ%C3%ADa_nuclear

http://www.youtube.com/

http://energia-nuclear.net

http://ensociedad.es/los-pros-y-contras-de-la-energia-nuclear/