TORRES DE REFRIGERACIÓN DE LAS CENTRALES NUCLEARES

En el post de hoy voy a hablar de la importancia del sistema de refrigeración de las centrales nucleares. La función del sistema de refrigeración es que no se sobrecaliente el reactor y, por tanto, que no se produzca una fusión en el núcleo del reactor que se traduciría en una catástrofe nuclear.

Veamos rápidamente los puntos principales del funcionamiento de una central nuclear:

  • La liberación de energía en una reacción nuclear hace funcionar un circuito de vapor que mueve una turbina. Esta turbina está conectada a un generador que transforma le energía mecánica de la turbina en energía eléctrica que posteriormente (después de pasar por un transformador) será introducida en la red eléctrica.
  • El vapor de agua con el que se ha movido la turbina llega a un condensador que es el encargado de condensar dicho vapor. Para conseguir que ese vapor condense, es necesario enfriar el vapor. Por tanto, se requiere que el condensador esté frío. Aquí es donde entran en juego las torres de refrigeración.L
  • Las torres de refrigeración, se encargan de mantener baja la temperatura del condensador enviándole un caudal de agua de 44.600 kg/s aportado por el sistema de circulación,  garantizando así el correcto funcionamiento de la central. Normalmente, la torre de refrigeración se suele abastecer de un lago cercano
  • El objetivo de éstas torres tal y como he dicho es enfriar una corriente de agua por vaporización parcial de esta con el consiguiente intercambio de calor sensible y latente de una corriente de aire seco y frío que circula por el mismo aparato.
  • En las centrales nucleares, las torres de refrigeración que se suelen utilizar son las de tiro natural que tienen forma de hiperboloide de revolución. En estas torres, el aire necesario se obtiene como resultado de la diferencia de densidades entre el aire más frío del exterior y húmedo del interior de la torre. Utilizan chimeneas de gran altura y sección que facilitan el tiro ascendente del aire frío del ambiente.

Para saber más sobre este tema, recomendamos visitar las siguientes páginas web:

torres1.pdf y nuclear2.swf

Figura 1. Funcionamiento de una central nuclear

Figura 2. Torre de refrigeración de tiro natural

El siguiente video cogido de la web youtube.com refleja (de una forma muy simple) el funcionamiento de una torre de refrigeración de tiro natural:

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