El final de un camino de aprendizaje

Hace apenas unos minutos colgábamos la última entrada de este blog. Hoy, 31 de Marzo de 2011 damos por finalizada la vida de este blog. Son muchas las cosas que podríamos decir acerca de él y de su desarrollo pero procurare ser breve al respecto.

Con este blog hemos aprendido muchas cosas: hemos dejado de mirar esas torres enormes que se abrían paso en el cielo con cara de asombro, hemos analizado y creado una crítica constructiva dando motivos a favor y en contra en torno a esa polémica que siempre rodea las centrales nucleares, hemos intentado encontrarle un uso en un futuro próximo en el campo de las energías y también hemos encontrado la forma en la que podría continuar su progreso y su futuro…

No es poco:  En casi tres meses hemos conseguido descubrir las cosas importantes acerca de la energía Nuclear. En su día los integrantes del grupo nos propusimos conocer mucho más acerca de este tema ya que era poco lo que sabíamos, hoy podemos decir que ese objetivo está más que cumplido. También añadir que hemos aprendido a crear un blog y a utilizarlo de forma útil, divulgativa e interesante.

Pero sobretodo queríamos hacer que nuestros lectores dejaran de emitir criticas sobre la energía nuclear sin saber exactamente lo que se critica y si hemos conseguido ese objetivo solo vosotros podéis saberlo.

Por último queremos agradecer a nuestros lectores por habernos leído estos casi 3 meses. Por habernos ayudado a corregir los errores que en nuestro aprendizaje habíamos cometido y por haber opinado acerca de dicho blog.

Un saludo a todos, Muchas Gracias.

Grupo 16

Uranium 235 fissionable

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ANTIMATERIA, UN POCO MÁS.

Hoy es el último día de vida de este blog, pero no queríamos despedirnos sin antes escribir un poco acerca del tema que hace casi 3 meses que tratamos. La semana pasada hablaba un poco de la antimateria (personalmente apenas conocía nada de ella). Lo vi interesante asi que decidí investigar un poco más acerca del tema ya a día de hoy muchas de las investigaciones sobre energía, sobre conocer nuestros orígenes y todo tienen que ver con dicha “materia” o antimateria mejor dicho.

Para comenzar encontré este video en un blog:

Que explica un poco la antimateria y el descubrimiento del que os hablaba la semana pasada, donde dije que habían conseguido atrapar y medir antimateria.

Por otro lado, la semana pasada analizamos que la antimateria, en contacto con la materia, podría generar unas cantidades muy grandes de energía. Visto el problema actual de las energías en el planeta muchos hagan sus teorías sobre cuál será la energía del futuro. Pero todavía hay gente que va más allá y es capaz de proponer un motor de materia-antimateria como nueva forma de propulsión para surcar el universo. En otro blog he encontrado una explicación teórica de dicho motor.(http://aqu-transmission.blogspot.com.es/2008/09/hasta-el-infinito-y-sin-repostar-motor.html)

Lo cierto es que muchos han intentado buscar una fuente de energía parecida, ya sea el gran Julio Verne o los creadores de la saga Star Trek hablaban de propulsores no conocidos por el momento.

Lejos de la literatura o las películas de ciencia ficción, la historia de la antimateria es bastante prematura, en 1928 Paul Dirac predijo la existencia de antipartículas además de las de materia. Desde entonces se han detectado experimentalmente muchas de estas antipartículas hasta que Carl D. Anderson descubrió el Positrón en 1932. Y ya en 1955 Emilio Segré y Owen Chamberlain el antiprotón y el antineutrón.

Pero hasta hace un par de décadas no se dedicaron partidas presupuestarias para la investigación de la antimateria.(http://es.wikipedia.org/wiki/Antimateria#Historia)

Como conclusión podemos decir que estamos lejos aún de poder hacer un uso eficiente de la antimateria pero los pronósticos, las teorías y las estimaciones animan a continuar investigando. El siguiente artículo afirma que con 10mg de antimateria se podría viajar a Marte. (.http://www.laflecha.net/canales/ciencia/noticias/200604165)   Precisamente por datos como este, centros de investigación dedican sus esfuerzos al análisis y descubrimientos de la antimateria como forma de propulsión.

Energía nuclear, ¿daña o ayuda a mejorar la salud?

La energía nuclear ha propiciado muchos accidentes a lo largo de los años en todo el mundo, en particular, el último ha sido en Fukushima. Aún así, hay gente que está intentando sacarle el lado positivo a este tipo de energía y está estudiando si realmente lo que hace es dañar la salud o ayudar a mejorarla.

Por un lado, como podemos observar en el artículo http://el-observatorio-politico.blogspot.com.es/2012/03/energia-nuclear-estudiaran-si-vivir.html , un equipo investigador de la Academia Nacional de Ciencias y la Academia nacional de Ingeniería de EEUU quiere investigar si el vivir cerca de una central nuclear aumenta la posibilidad de que una persona padezca cáncer.

Para ello, los científicos quieren evaluar los riesgos de cáncer para las poblaciones que residen cerca de los 104 reactores nucleares y las 13 plantas de tratamiento del combustible nuclear, así como a la gente que ya ha vivido cerca de esos lugares.

Por eso, y pese a que es difícil encontrar pruebas evidentes que certifiquen que tener una central nuclear cerca te cree cáncer, se ha decidido estudiar los lugares que estén en un área de radio de 50 kilómetros de la central y a aquellos jóvenes de 15 años que estuvieron cerca de una cuando estaban en el vientre de su madre.

Por otro lado, en otro artículo, http://www.laprensa.com.bo/diario/actualidad/la-paz/20120326/proyectan-usar-la-tecnologia-nuclear-contra-el_22029_35294.html, se puede contemplar que a fin de aplicar las últimas tendencias de la energía nuclear en favor de la salud, el Instituto Nacional de Medicina Nuclear (Inamen), la Academia de Ciencias de Bolivia y el Instituto Boliviano de Ciencia y Tecnología Nuclear elaboran un proyecto para adquirir un equipo de Tomografía de Emisión de Positrones (PET-TC)-Ciclotrón que sirve para la detección precisa del cáncer. Así, en Bolivia, como ha ocurrido ya en otros países, se podrían evitar cirugías innecesarias para la detección  de un tumor maligno puesto que diagnostica la enfermedad con exactitud.

El PET-TC, es una técnica que permite obtener imágenes tridimensionales y facilita la información del proceso metabólico-bioquímico y molecular del organismo. Además, este equipo tiene una probabilidad de detección tumoral muy elevada, aproximadamente de un 90 por ciento y es actualmente uno de los sistemas de diagnóstico más avanzados que existen.

                                                               PET-TC

Con esto, ¿se podría saber si la energía nuclear daña o ayuda a mejorar la salud de cada uno?

En realidad, la energía nuclear no daña a no ser que haya un escape como ha ocurrido en algunos lugares, porque en realidad lo que daña es el material que se utiliza. Por eso, se intenta que las centrales nucleares estén cada vez más controladas y que no ocurra lo que pasó hace un año en Fukushima.

The future of nuclear power

The infomation below has been taken from a guide that regularly publishes an spanish nuclear association called ‘Foro nuclear’ and that it is titled ‘La energía nuclear española’.

Society is constantly advancing towards a greater economic and social development. Globalization has encouraged relationships among countries in such a way that, nowadays and especially in the case of energy, it is no longer possible to establish national policies that do not take into account those in other countries.

20% of the world’s population consumes 80% of the energy resources. Almost a third of the world’s population, around two thousand million people, have no access to the transport and energy services that developed countries enjoy. The International Energy Agency estimates that the demand for primary energy in the world will increase by 50%, and the electricity demand will double up in the next fifty years.

In order to fulfill this demand increase, in the next few years it will be necessary to promote the construction of nuclear power plants with advanced reactors. Thanks to the thorough research that has been carried out in the nuclear area, nowadays we can talk about ultra safe nuclear power stations.

  Fig 1. Nuclear energy is one alternative, but not the only one, to replace fuel energy.

Moreover, there is a clear support of nuclear energy: at the moment, over 65 reactors are under construction in 15 countries, another 90 are planned and with compromised financing, and 200 more are at the proposal stage. This means that, in the next 25-30 years, the world’s nuclear park is going to undergo a spectacular increase, contributing to a satisfaction of the environmental sustainability, guarantee of supply and competitive electricity production challenges.

Together, the Spanish nuclear power plants possess over 250 years of operative experience, having operated in excellent conditions during the last years and often being first on the lists of the world’s best performing plants. Their role is irreplaceable in the energy that supplies the Spanish market, and they are a very important resource in the fight against the greenhouse effect and for the assurance of supply.

The Spanish nuclear industry is prepared for the international market, since in what concerns the construction of nuclear power plants all the technical structure of regulations, specifications, drafts, qualifications, performance and inspections.  There are many types of companies acting in the nuclear field, each one working on a different service of product:

-Electric companies: they are responsible for the construction of nuclear power plants and their operation. In the last decades, they have expanded their activity to the study of optimization and operation of the mentioned nuclear power plants.

-Nuclear system providers: they provide operation and maintenance support services.

-Engineering companies: making the most of their experience in the project and construction of thermal power stations, engineering companies have generated an important capacity of nuclear power plant engineering, supporting the management of new build plant construction as well as the operation and management of operating facilities.

-Equipment providers: This sector has been put together to the existing industry in Spain and it focuses in the manufacturing of nuclear equipment (especially, turbine generators).

In conclusion, despite of the critics that nuclear energy has received, it doesn’t seem that nuclear energy will disappear in the coming years. That’s why investing money and resources in nuclear research is so important; in order to develop nuclear engineering and convince the reluctant ones whit nuclear energy that safe nuclear energy does exist. However, it is extremely important that all the countries exploit these nuclear resources with responsibility and know-how; otherwise the longed upturn can blossom into destruction.

The picture below evidences that nuclear energy isn’t as dangerous as it is thought,  it actually has induced less deaths that many other safe-thought energies.  inf68.html

La anti-materia: ¿Nueva fuente de Energía?

Hace dos días, en la revista Muy Interesante, leí que habían conseguido aislar un átomo de antimateria. Me pareció una noticia interesante y decidí leer un poco más acerca del tema.

La antimateria es una partícula real y existente. Toda partícula elemental posee su antimateria, que tiene la misma masa solo que con carga opuesta. Lo interesante de la antimateria es que al chocar una partícula de Materia y otra de antimateria ambas se destruyen formando un estadillo de energía en forma de rayos gamma.

La investigación de la antimateria y sus posibles usos todavía están poco avanzados ya que la investigación de la antimateria todavía está en una fase primaria. Para hacerse una idea de en qué fase se encuentran las investigaciones, el año pasado el CERN consiguió aislar una partícula de anti-hidrógeno y precisamente hace tres días consiguió medirlo. (http://www.muyinteresante.es/el-cern-consigue-medir-la-antimateria)

La supernova más antigua

¿Qué es realmente la antimateria?

La antimateria al igual que la materia se forma de antielectrones, antiprotones y el antineutrón. Este es más difícil de explicar ya que los neutrones no tienen cargas aparentes, aunque muchos físicos explican que posee cargas positivas y negativas aunque la carga neta sea nula. Así explican que carga aparente pero que sin embargo logre crear un campo magnético al girar la partícula.

En cuanto a Antielectrón o positrón y antiprotones, son idénticas a los protones y electrones solo que sus cargas están invertidas es decir, sus movimientos rotatorios se han invertido, pasando su polo sur magnético de un lado, al opuesto. De esta manera su carga eléctrica es también opuesta.

¿Dónde se puede encontrar antimateria?

La antimateria se encuentra en el espacio de manera imperceptible ya que físicamente es igual a la materia, solo que al interactuar con una masa de materia se crea una energía en forma de rayos gamma emitiendo un destello de energía incomparable. Uno de los motivos de que los centros astronómicos investiguen la galaxia es para investigar estos “choques” y poder extraer conclusiones y análisis.

La antimateria se encuentra en cualquier lugar del universo, un ejemplo de ella es la reciente investigación que afirma que estamos rodeados de ella y que la tierra crea un campo magnetico que atrae dicha antimateria.(http://www.muyinteresante.es/un-anillo-de-antimateria-rodea-a-la-tierra)

En conclusión la antimateria es una de las pruebas que Albert Einstein no se equivocó al afirmar que toda masa puede convertirse en energía. La antimateria es una parte de las incognitas que la ciencia todavía se cuestiona, su investigación podría aportarnos grandes soluciones al problema de la energía e incluso a otros muchos apartados de la ciencia que a día de hoy ignoramos que tengan relación con la misma.

Fukushima divide Europa

    Mañana el accidente de Fukushima hará un año y por eso, me parece un buen día para hablar sobre las consecuencias que ha acarreado durante esta última temporada en Europa. Como bien se comenta en el artículo, http://www.elcorreo.com/vizcaya/rc/20120310/mundo/despues-fukushima-sigue-divida-201203101730.html , tras la catástrofe ocurrida a causa del tsunami en Japón que dejó cerca de 20.000 muertos, el continente se encuentra actualmente dividido.  A pesar de todas las medidas que se han querido y se han tomado a partir de aquel 11 de marzo, se sigue dudando sobre la seguridad y el futuro de la energía nuclear, aunque muchos países siguen apoyándola y se niegan a prescindir de ella debido a factores económicos.

    Por un lado, se encuentran países como Alemania e Italia que tras aquel accidente, decidieron automáticamente acabar con este tipo de energía por la seguridad y el bienestar de los ciudadanos.  Por ejemplo, Angela Merkel, canciller de Alemania, decidió adelantar el apagón nuclear al año 2022 a pesar de que dos meses antes se había impuesto que el apagón se realizaría en el 2036. Por su parte, Italia se opuso a la energía nuclear en un referéndum celebrado en junio del 2011 dónde los ciudadanos decidieron dar un no rotundo echando así por tierra el programa que tenía Silvio Berlusconi, cuyo gobierno preveía la construcción de ocho reactores en Italia a partir del 2013.

    Por otro lado, se encuentra el país con más reactores nucleares de Europa y la que ha hecho la apuesta nuclear más decidida, Francia. El país vecino no está dispuesto a dejar de producir energía puesto que es lo que más dinero les da. Además, creen que este tipo de energía puede ayudar a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y por ello se niegan a prescindir de ella.

    España también está a favor y no pretende dejar de aprovechar la energía que pueden producir las centrales nucleares que se encuentran aún activas. Por eso, Mariano Rajoy, actual presidente del gobierno español, ha decidido mantener la central nuclear Garoña situada en Burgos y un almacén temporal centralizado para residuos nucleares en Villar de Cañas, Cuenca.

   También foros como el Foro Atómico Europeo (foratom), insisten en mantener la energía nuclear puesto que tiene muchas cosas buenas como los beneficios económicos que se obtienen, las pocas emisiones de dióxido de carbono que hay y la seguridad que se ha logrado en los últimos tiempos.

    En definitiva y pese a las pruebas de resistencia a las que son sometidas las centrales nucleares para conseguir una mayor seguridad, hay opiniones dispares y por ello, países enfrentados defendiendo cada uno su parecer. Aún asi, actualmente en Europa son 14 los países que mantienen nucleares en su territorio y a nivel mundial, son 442 los reactores nucleares activos.

TORRES DE REFRIGERACIÓN DE LAS CENTRALES NUCLEARES

En el post de hoy voy a hablar de la importancia del sistema de refrigeración de las centrales nucleares. La función del sistema de refrigeración es que no se sobrecaliente el reactor y, por tanto, que no se produzca una fusión en el núcleo del reactor que se traduciría en una catástrofe nuclear.

Veamos rápidamente los puntos principales del funcionamiento de una central nuclear:

  • La liberación de energía en una reacción nuclear hace funcionar un circuito de vapor que mueve una turbina. Esta turbina está conectada a un generador que transforma le energía mecánica de la turbina en energía eléctrica que posteriormente (después de pasar por un transformador) será introducida en la red eléctrica.
  • El vapor de agua con el que se ha movido la turbina llega a un condensador que es el encargado de condensar dicho vapor. Para conseguir que ese vapor condense, es necesario enfriar el vapor. Por tanto, se requiere que el condensador esté frío. Aquí es donde entran en juego las torres de refrigeración.L
  • Las torres de refrigeración, se encargan de mantener baja la temperatura del condensador enviándole un caudal de agua de 44.600 kg/s aportado por el sistema de circulación,  garantizando así el correcto funcionamiento de la central. Normalmente, la torre de refrigeración se suele abastecer de un lago cercano
  • El objetivo de éstas torres tal y como he dicho es enfriar una corriente de agua por vaporización parcial de esta con el consiguiente intercambio de calor sensible y latente de una corriente de aire seco y frío que circula por el mismo aparato.
  • En las centrales nucleares, las torres de refrigeración que se suelen utilizar son las de tiro natural que tienen forma de hiperboloide de revolución. En estas torres, el aire necesario se obtiene como resultado de la diferencia de densidades entre el aire más frío del exterior y húmedo del interior de la torre. Utilizan chimeneas de gran altura y sección que facilitan el tiro ascendente del aire frío del ambiente.

Para saber más sobre este tema, recomendamos visitar las siguientes páginas web:

torres1.pdf y nuclear2.swf

Figura 1. Funcionamiento de una central nuclear

Figura 2. Torre de refrigeración de tiro natural

El siguiente video cogido de la web youtube.com refleja (de una forma muy simple) el funcionamiento de una torre de refrigeración de tiro natural: